Samson

Mannheimer Morgen, 17. Februar 2000

Mit Spannung und Atmosphäre
Händels Oratorium "Samson" aus Maulbronn

In der "Edition Kloster Maulbronn", in welcher die Landauer K&K Verlagsanstalt das oratorische Schaffen Georg Friedrich Händels dokumentieren wird, scheint den prominenten englischen Barock-Ensembles eine ernsthafte Konkurrenz zu erwachsen. Nach dem gelungenen Debüt-Album "Jephtha" belegt dies eindringlich der Livemitschnitt des "Samson", in dem wiederum in der vorzüglichen Akustik der Maulbronner Klosterkirche und der ambitionierte Maulbronner Kammerchor unter Leitung von Jürgen Budday die Folie für ein exzellentes Solistenensemble bilden.

Die Krone gebührt hier Mark LeBrocq, der den geblendeten Samson vorbildlich gestaltet. Sein außerordentlich schön timbrierter Tenor verliert auch in der baritonalen Mittellage weder Glanz noch Agilität. LeBrocq zur Seite als Samsons Freund Micah der herrliche Altus von Michael Chance, als Heldenvater Manoah der elegante Bassbariton Raimund Nolte, in den Sopranpartien Sinéad Pratschke, in den beiden Bassrollen David Thomas. Eine Klasse für sich sind die vielen Doppel- und Dreifach-Rezitative, auf denen sich die exquisiten Männerstimmen von Chance, LeBrocq und Nolte perfekt ergänzen.

Die ausdrucksstarken Chöre und die drei Instrumentalnummern - die Ouvertüre sowie die "Symphony Of Horror And Confusion" und der wuchtige Trauermarsch - haben Spannung und Atmosphäre und belegen, dass historisches Instrumentarium und luxuriöse Klangpracht kein Widerspruch sein müssen.

 



Listeners Review of K&K Verlagsanstalt, März 2000

I could not be happier with these two superb recordings

Thomas R. McCallum from Minneapolis, Minnesota USA about the recordings "JEPHTHA" & "SAMSON"

I have been listening to Jephtha and Samson quite extensively, and I must say that these two recordings are truly impressive.

First, the cast of soloists is an absolutely superb assembly of historically-informed performers. It would be hard to find singers any better than Emma Kirkby, Steven Varcoe, Michael Chance. I found all of the performances by the soloists nearly impeccable.

Second, I suspected that the recordings themselves might be filled with ambient and background noises since these were the result of live performances. I have been extremely pleased with the technical aspects of the recordings: they are "clean" and clear with very little extraneous sounds. The engineering of these recordings is highly commendable!!

Finally, the orchestral playing by the Barockorchester der Klosterkonzerte and the participation of the Maulbronner Kammerchor are nearly flawless. The string playing is especially strong, and the choruses - filled with drama and emotion - are executed at the highest possible level. Even the pronunciation and intonation of the English is perfect.

In sum, I could not be happier with these two superb recordings. Already possessing several recorded versions of each of these masterful oratorios, I felt that it would be difficult to match the strength and quality of, for example, the performance under John Elliot Gardiner.

These two new additions by K & K Verlagsanstalt to the recorded Handel repertoire are magnificent models, exemplary of how to bring these monumental works to life for the modern audience. The crisp, clear recording, the excellent engineering, the incredible acoustics, the superb performances make these two of the best Handel compact discs I have purchased in a long time.

I should be most happy if you would keep my name on your mailing list, since I would like to be informed when your fine enterprise releases any more Baroque repertoire. These are performances to be treasured and are of the highest caliber of historically-informed practice.

 



Kirk McElhearn & Rob Barnett, Editor Classical Music on the Web, British Music Society Newsletter, 2003

A beautiful recording of one of Handel's finest oratorios, and is highly recommended.

(...)

This recording, one of three Handel oratorios so far released by this label, was recorded live over two performances at the Maulbronn Monastery in Germany. One of the main attractions of this recording is the distinctive sound of the monastery. The first few minutes of the sound good, but when the choir begins singing in thesecond section of the work, the full beauty of this rich sound is heard. The choir, in fact, is one of the high points of this recording. Its sound is outstanding, partly because of the singing, and partly beacuse of the natural resonance of the venue.

The very first aria, Ye men of Gaza, sung by soprano Sinèad Pratschke, is sung with great beauty and emotion. Her voice is beautiful, and it marries perfectly with the monastery, giving a truly magical effect. Her voice is heavenly and ethereal in the gentle aria With plaintive notes..., a slow, moving song which recalls many of the arias in Bach's sacred cantatas, where a soprane sings over an obbligato violin weaving arabesques around the vocal melody, as her voices resounds gently in the echo of the monastery.

Michael Chance is also memorable, and he shines in the moving aria Then long eternity shall greet your bliss, a beatiful piece that begins slowly, then moves into a second section with a much more rapid melody, as Chance shows off his fine voice. He is nothing short of magnificent in the long aria Return, o God of Hosts, one of Handel's most striking songs, with its slow, riverlike strophic melody, which Chance's voice fits perfectly. This aria, at almost 14 minutes long, is like a miniature opera on its own. After the first few verses sung by the solo alto, to a pulsing string accompaniment, the choir joins in for a second section, the alto sings another verse, and the choir joins again, before a closing orchestral reprise of the verse melody.

This work has many other fine arias, such as Just are the ways of God to man,sung by the baritone Raimund Nolte, and Honour and arms scorn such a for, sung by bass David Thomas. To make sure none of the soloists are left out, Marc LeBrocq is an outstanding Samson.

This fine recording has the advantages and disadvantages of all live recordings - while the tension and drama are evident, there are a few momentes when the sound is a bit muddy, with the orchestra overpowering the soloists. Yet, on the whole, the sound in this monastery is excellent. This is a beatiful recording of one of Handel's finest oratorios, and is highly recommended.

 



Kulturmagazin SCALA, Februar 2000

CD-Tip: authentisch

Von Ingo Wackenhut

Der zweite Teil der Händel-Reihe in der 'Edition Kloster Maulbronn' der Landauer K&K Verlagsanstalt ist nach 'Jephtha' nun dem unmittelbar nach dem Messias entstandenen Oratorium 'Samson' gewidmet.

Wieder handelt es sich um Live-Mitschnitte zweier Konzete (am 25. und 26. September 1999) aus der einzigen vollständig erhaltenen Klosteranlage nördlich der Alpen und wieder verbindet sich die exclusive Akkustik der Klosterkirche mit einer ambitioniert-historisierenden Wiedergabe durch den schlanken, ungemein beweglichen Maulbronner Kammerchor und das fabelhafte Barockorchester der Klosterkonzerte unter der befeuernden Leitung des Spiritus rector Jürgen Budday.

Schon in der Ouvertüre lassen die abgerissenen Punktierungen alla franchese in ihrer abgerissenen Schroffheit aufhorchen - ein gar nicht pompöses 'Pomposo', später zeigen die geschickten Naturhörner, die alten Oboen und die Streichergruppe, dass man auch auf historischen Instrumenten berückend schön musizieren kann (Manoahs Arie im 3. Akt).

Budday geht es um Eloquenz in jedem Augenblick, die Rezitative werden unbedingt textbezogen, die Chöre ungewöhnlich beredt ausgeataltet und mit dem Mut zur Subjektivität in Dynamik und Tempo auf ihre dramtischen Gehalt hin abgeklopft. Möglich auch, dass einem da manches (Chor Nr. 5) etwas exzentrisch vorkomen mag. Originell und über weiter Strecken begeisternd ist dieser Händel allemal, wozu auch die Solistenriege das ihre beiträgt: voran Weltklasse-Altus Michael Chance (Micah), aber auch der Tenor Marc LeBrocq als feinsinnniger Titelheld und der noble Bariton von Raimund Nolte als Samsons Vater Manoah.

 



Stuttgarter Zeitung, 16. Februar 2000

Händels Glanz im dunklen Kloster
"Samson" in Maulbronn

(...)

Jephta ist bereits 1998 aufgenommen worden, und nun ist auch der im letzten Jahr aufgeführte "Samson" auf CD erschienen. Budday setzt dabei konsequent auf historische Aufführungspraxis.

Mit Erfolg: Das Barockorchester der Klosterkonzerte musiziert durchsichtig und mit viel Klangbewußtsein, dazu kommt ein sehr bewegliches Continuo, welches das dramatische Geschehen rhythmisch unterstützt. Glanzpunkte dieser Aufnahme sind allerdings die Chorsätze: Homogener und klarer artikulierende Chöre als dieser sind schwer zu finden. Dazu kommt eine illustre Solistenequipe mit Michael Chance als überragender Kontratenor.

 

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